Stile di Vita

All'interno dell'elegante New Desert Hotel siamo ossessionati


Indipendentemente dal numero di foto che hai visto, non puoi davvero prepararti per il paesaggio del Big Bend National Park. È enorme, crudo, antico e (in una parola) travolgente.

Questo è il selvaggio Texas della tua immaginazione – un posto dove, con una tassa di $ 5, puoi ancora guidare un mulo attraverso il Rio Grande in Messico. La catena montuosa di Chisos si estende su vaste distese del deserto di Chihuahuan, ed è lì che il piccolo villaggio di Terlingua si trova al sole. (Popolazione 58, infine, conta.) Non è il tipo di posto in cui ti aspetteresti di trovare un letto lussuoso per la notte, ed è esattamente ciò che rende Willow House un tale decadente trattamento.

Se sembra impossibile costruire un 12 casita boutique hotel nel mezzo del deserto da soli, perché in pratica lo è. Ma la prima volta l'albergatore Lauren Werner ha ciò che può essere solo descritto come una vera grinta, e ha trascorso gli ultimi quattro anni in una nuvola di polverosa determinazione. (Dopo una sfortunata situazione con il suo appaltatore, Lauren ha preso il controllo dell'equipaggio e ha supervisionato lei stessa il resto della costruzione.) La ventenne dai capelli rossi della California del sud è più Julienne Moore di John Wayne, ma ha resistito con i personaggi più difficili a Terlingua per vedere fino in fondo il suo progetto.

Siamo stati abbastanza fortunati da essere tra i primi ospiti invitati a Willow House quest'estate, e ho trascorso due giorni da sogno immergendomi nel deserto in totale conforto. Ogni centimetro della proprietà, dalle viste della cornice alle docce in pietra ollare, si sentiva radicato nel paesaggio. Ho lasciato Willow House rilassato, ispirato e francamente stupito che esista.

Come tutte le cose che prosperano nel deserto, è perfettamente progettato per sfidare tutte le probabilità.

Terlingua ha la reputazione di essere una zona selvaggia (sia nel paesaggio che nella cultura). Cosa ti ha spinto a creare la tua prima proprietà in questo luogo?

Terlingua è davvero un luogo selvaggio. È una delle aree più remote degli Stati Uniti e attira un gruppo di persone estremamente eclettico. Ospita molte persone che scelgono di non vivere all'interno dei confini delle città. Artisti, imprenditori, professionisti, ex hippy, guide fluviali, allevatori in pensione, ex militari, appassionati di natura … puoi trovare tutti gli archetipi immaginabili a Terlingua, tutti condividendo un'aspirazione comune di vera libertà nel deserto.

Quando ho iniziato Ho iniziato ad uscire nella regione di Big Bend e concettualizzare questo progetto, Terlingua non era in prima linea nella mia mente. È stato il Big Bend National Park che mi ha attirato qui per quello che sarebbe diventato il viaggio da solista più efficace della mia vita. Ho iniziato a cercare terreni da acquistare il secondo giorno del mio primo viaggio. Sono stato chiamato nell'area e ho sentito un vero senso dello scopo. Sapevo che dovevo costruire un posto dove gli altri potessero alloggiare e vivere questo paesaggio come avevo fatto.

Raccontaci un po 'del rapporto della proprietà con il parco.

Seduta a circa sette miglia dall'ingresso del parco, Willow House è stata costruita come un posto per complimentarmi e guidare le persone nel Parco nazionale di Big Bend.

Big Bend è una bellezza indisciplinata tra la famiglia del parco nazionale. Il parco è un enorme 800.000 acri di topografia drammaticamente diversificata ed è sede del fiume Rio Grande. Penso che il fiume abbia molto a che fare con l'individualità di Big Bend. Il fiume è forte, impressionante, racchiuso da massicce pareti del canyon e intreccia le energie sia del Texas che del Messico.

Presso la nostra proprietà, puoi svegliarti e bere una tazza di caffè con vista libera sulla catena montuosa di Chisos (l'unica catena montuosa negli Stati Uniti per essere completamente contenuta all'interno del confine di un parco nazionale) e guidarli attraverso poco dopo. Ogni casita di Willow House ha una vista che ispira a svegliarsi presto, a esplorare e rilassarsi sulla veranda al tramonto.

Cosa ha ispirato la tua visione per Willow House?

Sono stato ispirato a creare qualcosa di diverso. Voglio che le persone abbiano il lusso di un rifugio, il comfort di una casa, la privacy di una casita individuale, l'interazione di una hall d'albergo e lo spazio per vagare come se fossi in un ranch.

Dopo aver deciso che Volevo riempire quel bisogno, alla fine ho trovato la terra su cui si trova Willow House. Questa terra ha fornito un altro livello di ispirazione. Ho trovato una proprietà con vista libera sulla catena montuosa di Chisos e Santa Elena Canyon. Volevo che esistessero tutti gli elementi sopra menzionati attorno a quello che ora sarebbe l'aspetto più importante del progetto: i panorami.

Trovare un posto con vedute senza ostacoli della gamma Chisos è stato un momento magico. Fu allora che decisi che ogni edificio sarebbe stato interamente costruito pensando alle viste. Ogni finestra e patio servirebbe da cornice perfetta al paesaggio e nessuna struttura ostacolerebbe la vista di un altro.

Quanto tempo ci è voluto per creare la proprietà, dal concepimento al completamento? Quali sono state alcune delle maggiori sfide?

Il concetto ha impiegato circa quattro anni e mezzo per arrivare a dove si trova ora. Esito a definirlo "completo" perché non vedrò mai Willow House come finito. Lo vedo come un costante lavoro in corso – in continua crescita e spostamento. Lavoreremo incessantemente per migliorare la proprietà finché sarò il proprietario … e non ho intenzione di vendere. Una storia classica dell'artista per sempre insoddisfatto, immagino.

La benedizione della lontananza di Terlingua comporta sfide intrinseche. È difficile ottenere qualcosa in quest'area. Materiali, manodopera, acqua, personale, ecc. Guardo indietro e ancora non riesco a credere che abbiamo costruito Willow House.

Ci sono alcune proprietà alberghiere, destinazioni o persone che hanno ispirato la tua visione della proprietà?

Certamente. Molti luoghi e persone hanno ispirato Willow House.

Il Nihiwatu a Sumba, in Indonesia, è un eco-resort dove ho trascorso del tempo nel 2009. Tutti coloro che alloggiavano lì cenavano insieme a due lunghi tavoli da pranzo e gli spazi comuni servivano come luoghi di ritrovo per incontrare altri ospiti. È stato magico. Sembrava un campo estivo per adulti. Il proprietario, Claude Graves, che ha vissuto sul posto quasi tutto l'anno, ha lavorato duramente per vedere la sua visione concretizzarsi. Gli ospiti potevano dire che tutto aveva un tocco personale – un tale contrasto con le grandi catene alberghiere. Ho preso molta ispirazione da quel modello.

Ho anche cercato in città deserte del Marocco, Perù, Africa, Messico e Stati Uniti del sud-ovest per aiutare a guidare alcune delle decisioni di progettazione. Volevo imparare come queste città furono costruite per esistere simbioticamente tra i duri elementi comuni alle alte aree desertiche.

Georgia O’Keeffe ha servito come costante ispirazione – come artista, designer e vera matriarca del deserto. Se Willow House ha anche un'oncia del suo spirito, resisterà alla prova del tempo.

Siamo un po 'ossessionati dal tuo design degli interni: hai assunto un professionista o lo hai fatto da solo?

Ho fatto il design da solo, ma non sono affatto un architetto d'interni o architetto qualificato. Mi piace semplicemente creare spazi che si prestano al massimo divertimento. Mi piacciono quegli stessi spazi per essere facili da vedere e attirare dall'ambiente circostante. Funzionalità e comfort sono stati attentamente considerati durante la progettazione della casa principale comune. Ci sono cose che cambierei se lo facessi di nuovo e porterò con me quelle lezioni apprese per eventuali progetti futuri. Nel complesso, sono soddisfatto del prodotto finale.

Quindi non sei andato a scuola per l'interior design?

Non l'ho fatto. È puramente una passione. Penso che la mia prima passione sia divertente. Grandi spazi e interni curati rendono semplicemente più divertente l'intrattenimento. Un grande spazio può far sentire gli ospiti a proprio agio ed eccitati prima ancora che la festa abbia inizio.

Hai un ottimo incentivo artistico per andare a Willow House. Parlaci di questo. Come funziona? Hai già avuto artisti residenti a Willow House?

La mia amica, Helen Kohnke, mi ha aiutato a scatenare l'idea. È un'artista di talento che vive a New York City che è venuta a Willow House per tre settimane prima dell'apertura. L'ho vista affascinata dal paesaggio e ho visto il suo lavoro evolversi in una direzione molto bella. Il suo entusiasmo mi ha ricordato quanto fosse meraviglioso essere ispirati da questa terra per la prima volta. Voglio condividere questo sentimento con altri artisti, quindi stiamo iniziando un programma estivo per artisti residenti. Incorporare artisti giovani e originali è sempre stato al centro dello sviluppo di questo progetto. Ho tenuto il passo con diversi artisti per 4 o 5 anni, sperando che volessero collaborare alla creazione di pezzi per Willow House quando sarebbe arrivato il momento. Molti hanno pezzi appesi nella casa principale e alcuni stanno ancora completando i lavori che verranno aggiunti.

Cosa dovrebbero sapere i visitatori prima di fare un viaggio verso Terlingua?

Terlingua e Big Bend sono estremamente remoti. Il servizio cellulare è molto limitato, quindi si consiglia ai conducenti di inserire l'indirizzo di destinazione prima di mettersi in viaggio. Mantenere sempre un surplus di acqua nell'auto. Ci sono 70 chilometri di strada che non hanno una stazione di rifornimento, quindi riempi il serbatoio più spesso del solito. Assicurati che il veicolo abbia una ruota di scorta e tutti gli strumenti necessari per cambiare una ruota di scorta (AAA è difficile da bloccare quando non hai un servizio cellulare). E se possibile, pianifica il tuo percorso per includere la strada fluviale (FM 170), le viste sono spettacolari.

Hai già avuto persone che cercavano di collaborare in uno spazio commerciale a Terlingua. È qualcosa che ti interessa?

Ho avuto alcuni rivenditori in contatto con l'aggiunta di una presenza negozio sulla proprietà (tutti e tre sono concetti curati a mano.) Personalmente, non ho interesse a gestire un negozio al dettaglio. Potrebbe essere divertente fornire uno spazio all'individuo giusto ed esperto. Sono aperto a esplorare l'idea entro il prossimo anno dopo che Willow House funzionerà in modo efficiente.

Pensi di sviluppare più proprietà in futuro? Se sì dove? Dov'è la posizione del tuo prossimo sogno?

Forse. Ci sono alcuni posti in cui sono attratto e con cui sento una connessione speciale. La regione di Big Bend mi ha lasciato senza fiato e mi ha dato la libertà. Ho inseguito quella sensazione e Willow House ha seguito organicamente. Fino a quando non avrò di nuovo quella sensazione, sarò cauto nel saltare in un'altra posizione. Trovo che quando le idee sono forzate, non si sviluppano nel loro pieno potenziale. Resta sintonizzato.

Termina questa frase: “Ti conosco sei a Terlingua quando ___________. ”

Il cielo notturno è pieno di più stelle di quanto pensassi possibile.

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